Odyssey Hackathon 2020
is Rescheduled to November 13-15
and will take place online

Odyssey Hackathon 2020
is verplaatst en wordt online gehouden
van 13 tot 15 november

MAY 13, 2o2o
MESSAGE from Rutger van Zuidam, CEO & Founder Odyssey


I’M WRITING TO INFORM YOU THAT THE ODYSSEY 2020 HACKATHON, which was originally planned to start on April 3, and has been rescheduled twice (June 19-21, September 11-13), is rescheduled and will now take place completely online on November 13-15.

Before you continue reading, I’d like to kindly ask you to ignore most of what you know or have heard about any online event or hackathon. The online Odyssey 2020 Hackathon in November will be nothing close to it.

We understand the severeness of the decision to go completely online. The Odyssey 2020 Hackathon was originally planned as a physical event with 2,000 curated participants from 50 countries that collaborate intensively in one confined venue for three days. It is the highlight of the Odyssey 2019/2020 open innovation program. The unique composition of curated participants, as well as the intense experience of this event, contribute a great deal to the value of the complete program. It is here where we turn all preparations, including the Odyssey Polaris and Connect events, into the first tangible results with working prototypes as well as new insights and narratives of our shared future. It is here where the pulse of your ecosystem is collectively raised to the next level: ready to move towards multi-stakeholder pilots. All of the above is fundamental and this epic experience is our starting point to unlock an unprecedented collective innovation experience. 

Since March, we have been communicating about potential alternative scenarios that could lead to new dates (beyond September) as well as moving the event from an offline to an online experience. 

While building our scenarios, we have taken into account the following: 

1. The Dutch national government formally stated on May 6, 2020:

  • regarding the possibility to organize large scale events in the Netherlands:
    “All events above 100 persons are forbidden until at least September 1. For opening up the possibility to organize big events again we cannot yet name a date. These events can be organized only if a vaccine is available and no one knows how much time that will take (…). A year or longer is very realistic.”
  • All steps taken towards opening up our society, now and in the future, are completely dependent on the behaviour of the virus. Any new outbreak may very well lead to new restrictions. (precedent: the German government stating a maximum number of e.g. 50 infections per 100.000 inhabitants, otherwise ‘lockdown again’) This can happen at the last minute before or even during the event.

2. Minimum requirements for a successful physical Odyssey 2020 Hackathon:

  • The Dutch national government allows organizing large scale events for 2,000 international participants.
  • Permission from the local government to use the specific event venue for Odyssey 2020 within (yet unknown) safety/hygienic laws.
  • No restrictions in international travel from both governments and Odyssey partners (over 50% of the participants would travel to Groningen from outside the Netherlands).

Because the coordination of all participants, the complete hackathon process and the production of the event itself is complex, the hackathon requires that the event itself, as well as the (production) path towards the event, is built on certainties. All certainties needed for a successful physical Odyssey Hackathon in the year 2020 are missing. Taking Odyssey 2020 completely online is the only scenario where we can build on certainties. Taking this decision now will allow us to stay in control (as much as possible) instead of just hoping for the best. 

The aim of rescheduling the Odyssey 2020 Hackathon to November is to provide all teams, partners and stakeholders with the best possible outcomes for all challenges, through a high quality, impactful, unprecedented online event experience. The goal is to continue innovation. Especially now, when there is a real openness for change, we can’t hold back. We can only go #NextLevel!

Going completely online requires an entire new production approach. Imagine handing out balloons to the teams in your track, or working with the hackathon impact canvas. What would the grid with all hackathon teams even look like on your screen and how will we make sure it is at least as engaging as the offline event? Producing this will set a new standard for online collaboration experiences. To ensure we have the event in 2020, and to ensure the quality of the experience we need for successful outcomes, we need to start with that production as soon as possible. 

At Odyssey we have been exploring and investing in the digitisation of our program and events for over two years now. We have learned, because of the specific approach of the Odyssey Program and Hackathon, that readily available tools are unsuitable. This is why we have already started developing some of our own tools and infrastructure. For example: The 2019 Hackathon track “Tokenizing the Odyssey Ecosystem” and the matchmaking app developed for the 2020 hackathon edition. For the past two years we have worked with partners, stakeholders and teams from all over the world in online sessions and workshops. Of course the past two months took that to another level. The new reality caused by COVID-19, moves all this R&D into a next gear out of necessity and brings to the surface what we need to do now. We believe that when it comes to the potential of online collaboration and the way we experience this… we ain’t seen nothin yet!

Will an online Odyssey be the same? No. <enter new rabbit hole>

Could it possibly be even better? YES! </exit physical space/time limits>

Will we create a new level of EPIC? YES! <unlock new paradigm>

What’s next

  • The existing activities scheduled until July 1, remain unchanged. 
  • The rest of the program is updated, to make sure we build up the momentum towards the online hackathon on November 13,14 and 15.
  • All teams will be reconfirmed by Odyssey in the coming weeks.

All key processes and elements of the online Odyssey program will be supported by a new digital public infrastructure: from challenge-scoping and participant curation to launching, funding and governing multi-stakeholder pilot projects. This infrastructure will underpin the open-source, peer-to-peer collaborative process and will enable open innovation ecosystems to operate through consensus decision-making.

The open-source software will be publicly available for anyone and will be managed by a non-profit foundation.

In the Odyssey 2019 Hackathon countdown movie, we quoted David Bowie saying: “I think the potential of what the internet is going to do to society, both good and bad, is unimaginable. It’s going to crush our ideas of what mediums are all about”. In the same interview with Jeremy Paxman he adds: “I don’t think we’ve even seen a tip of the iceberg. I’m talking about the actual context and the state of content is going to be so different to anything we can really envisage at the moment. Where the interplay between the user and the provider will be so… in simpatico!

With this excitement I’m looking forward to the next six months, working together with you to turn the Odyssey 2019/2020 program, and hackathon, into an amazing success and an EPIC experience! Let’s unlock the future of Odyssey and this new innovation paradigm together!

In case you have any further questions, please do not hesitate to reach out.


Best regards,

Rutger van Zuidam

Founder/ CEO Odyssey.org

13 mei 2o2o
Bericht van Rutger van Zuidam, CEO en oprichter van Odyssey


Ik schrijf jullie om mee te delen dat de Odyssey Hackathon 2020, die oorspronkelijk gepland stond op 3 april en sindsdien twee keer is verplaatst (naar respectievelijk 19-21 juni en 11-13 september), opnieuw is verplaatst. De Hackathon wordt nu volledig online gehouden van 13 tot 15 november.

Voordat je verder leest, wil ik je vragen om alles wat je weet of hebt gehoord over online events of hackathons te vergeten. De online Odyssey Hackathon 2020 zoals die in november zal plaatsvinden, wordt iets compleet anders.

Het besluit om het evenement volledig online te organiseren, is zeer weloverwogen genomen. De Odyssey Hackathon 2020 was oorspronkelijk gepland als een fysiek evenement met 2.000 geselecteerde deelnemers uit 50 landen, die gedurende drie dagen intensief samenwerken op één besloten locatie. Dit evenement is het hoogtepunt van het open innovatieprogramma van Odyssey 2019/2020. De unieke samenstelling van geselecteerde deelnemers en de intense ervaring dragen in hoge mate bij aan de waarde van het programma als geheel. Hier zetten we alle voorbereidingen, inclusief de Odyssey-evenementen Polaris en Connect, om in de eerste tastbare resultaten, met werkende prototypes en nieuwe inzichten en verhalen over onze gezamenlijke toekomst. Hier wordt het kloppende hart van jouw ecosysteem collectief naar een hoger plan getild, klaar om te worden ingezet in pilots met meerdere belanghebbenden. Het bovenstaande is van fundamenteel belang en deze epische ervaring vormt ons startpunt voor een ongekende collectieve ervaring op het gebied van innovatie.

Sinds maart communiceren we over mogelijke alternatieve scenario’s voor de organisatie van het evenement op nieuwe data (na september) of het verplaatsen ervan van een offline naar een online ervaring.

Bij het werken aan deze scenario’s hebben we rekening gehouden met de volgende punten:

1. Op 6 mei jl. bracht de Nederlandse overheid de volgende formele verklaring uit:

  • over de mogelijkheid voor het organiseren van grote evenementen in Nederland:
    Alle evenementen met meer dan 100 personen zijn in ieder geval tot 1 september verboden. We kunnen nu nog geen datum geven vanaf wanneer het weer mogelijk zal zijn om grote evenementen te organiseren. Deze evenementen kunnen alleen worden georganiseerd als er een vaccin beschikbaar is en niemand weet hoe lang dat gaat duren (…). Een jaar of meer is daarbij zonder meer realistisch.
  • Alle stappen die nu en in de toekomst worden genomen om de maatschappij te heropenen, zijn volledig afhankelijk van hoe dit virus zich zal gedragen. Een nieuwe uitbraak leidt zeer waarschijnlijk tot nieuwe beperkingen (zo stelt de Duitse regering een maximum van 50 besmettingen per 100.000 inwoners, anders “nieuwe lockdown”). Dergelijke beperkingen kunnen vlak voor of zelfs tijdens het evenement worden ingevoerd. 

2. Minimale eisen voor een succesvolle fysieke Odyssey Hackathon 2020:

  • De Nederlandse overheid staat grote evenementen voor 2000 internationale deelnemers toe.
  • Toestemming van de lokale overheid voor gebruik van de specifieke evenementenlocatie voor Odyssey 2020 binnen (nog onbekende) regels voor veiligheid en hygiëne.
  • Geen beperkingen voor internationaal verkeer door overheden en partners van Odyssey (ruim 50% van de deelnemers zou van buiten Nederland naar Groningen komen).

Omdat de coördinatie van alle deelnemers, het volledige hackathonproces en de productie van het evenement een complexe aangelegenheid is, moeten er bepaalde zekerheden zijn voor het evenement en de voorbereidingen daarvoor. Op dit moment ontbreekt echter elke zekerheid voor een succesvolle fysieke Odyssey Hackathon in 2020. Het enige scenario dat ons dergelijke zekerheden wel biedt, is de Odyssey 2020 volledig online te laten plaatsvinden. Door dit besluit nu te nemen, blijven we in-control (zoveel als mogelijk), in plaats van er het beste van te hopen.

Door de Odyssey Hackathon 2020 naar november te verplaatsen, bieden we alle teams, partners en stakeholders de best mogelijke resultaten voor alle challenges, door middel van een hoogwaardige, impactvolle en ongekende online evenement-ervaring. Het doel is om te blijven innoveren. Juist nu de wereld open staat voor verandering, moeten we onze kans grijpen. Wij gaan #NextLevel!

Omdat we volledig online gaan, moeten we de hele productie anders aanpakken. Denk bijvoorbeeld aan het uitdelen van ballonnen aan de teams in jouw track of het werken met het hackathon impact canvas. Hoe ziet het rooster met alle hackathon-teams eruit op je scherm en hoe zorgen we ervoor dat dit minstens zo aantrekkelijk is als het offline event? De productie hiervan wordt de nieuwe norm voor online samenwerkingsverbanden. Om ervoor te zorgen dat het evenement in 2020 kan plaatsvinden en om de benodigde kwaliteit voor succesvolle resultaten te garanderen, moeten we zo snel mogelijk met die productie beginnen.

Bij Odyssey zijn we al ruim twee jaar bezig met onderzoek naar en investeringen in de digitalisering van ons programma en onze evenementen. We weten inmiddels dat de kant-en-klaar beschikbare tools niet geschikt zijn, gezien de specifieke aanpak van het Odyssey-programma en de Hackathon. Daarom zijn we al begonnen met de ontwikkeling van eigen tools en een eigen infrastructuur. Bijvoorbeeld: De 2019 Hackathon-track “Tokenizing the Odyssey Ecosystem” en de matchmaking-app die zijn ontwikkeld voor de hackathon editie 2020. De afgelopen twee jaar hebben we in online sessies en workshops samengewerkt met partners, belanghebbenden en teams van over de hele wereld. Die samenwerking is de afgelopen maanden uiteraard verder geïntensiveerd. De nieuwe realiteit zoals die door COVID-19 wordt veroorzaakt, betekent dat we deze R&D versneld gaan doorvoeren en maakt duidelijk wat ons te doen staat. We zijn ervan overtuigd dat dit nog maar het begin is van de ontsluiting van het potentieel van online samenwerking en de manier waarop we die ervaren.

Is een online Odyssey wel hetzelfde? Nee. <Enter Rabbit-hole>

Is het misschien wel beter? JA! </Geen fysieke grenzen van tijd en ruimte meer>

Gaan we een nieuw EPIC-niveau bereiken? JA! <Geheel nieuwe manier van denken>

Volgende stappen

  • De bestaande activiteiten zoals die tot 1 juli gepland zijn, blijven onveranderd. 
  • De rest van het programma wordt bijgewerkt zodat we voldoende momentum kunnen opbouwen richting de online hackathon op 13, 14 en 15 november.
  • Alle teams krijgen de komende weken een nieuwe bevestiging van Odyssey.

Alle belangrijke processen en elementen van het online Odyssey programma zullen worden ondersteund door een nieuwe digitale publieke infrastructuur: het vaststellen van de challenges, de selectie van deelnemers, het maken van kennis grafieken en het starten, financieren en besturen van pilots met meerdere stakeholders. Deze infrastructuur zal het open-source, peer-to-peer samenwerkingsproces ondersteunen en stelt open innovatie-ecosystemen in staat om samen te werken middels consensus besluitvorming.

De open-source software is voor iedereen publiek beschikbaar en wordt beheerd door een non-profit stichting

In the Odyssey 2019 Hackathon countdownvideo citeerden we David Bowie: “Ik denk dat het internet onvoorstelbaar veel voor de samenleving kan gaan betekenen, zowel goed als slecht. Het zal onze ideeën over waar mediums over gaan volledig op hun kop zetten.” In hetzelfde interview met Jeremy Paxman zegt hij: “Volgens mij is dit nog maar het topje van de ijsberg. De feitelijke context en de inhoud zullen compleet anders zijn dan wat we ons nu kunnen voorstellen. Met een volledig afgestemde wisselwerking tussen de gebruiker en de provider.”

Met deze opwindende gedachte in het achterhoofd verheug ik me op de komende zes maanden. Samen met jullie en onze belanghebbenden gaan we eraan werken om het Odyssey 2019/2020-programma en de hackathon om te zetten in een geweldig succes en een EPIC ervaring! Samen bepalen we de toekomst van Odyssey en deze nieuwe vorm van innovatie.

Als je nog vragen hebt, kun je natuurlijk altijd contact met ons opnemen.


Met vriendelijke groet,

Rutger van Zuidam

Oprichter/CEO Odyssey.org


Over Odyssey

Odyssey is een open innovatieprogramma. We verbinden overheden, bedrijven en non-profitorganisaties met innovatieve ondernemers van over de hele wereld, om hen met elkaar de uitdagingen van de 21ste eeuw te laten tackelen. Hierin benoemen we de uitdagingen, bouwen we de oplossingen en zorgen we ervoor dat deze oplossingen in pilots worden geïmplementeerd. 

Het hoogtepunt van elk  programmaseizoen is de 48-uur durende Odyssey Hackathon, waar geselecteerde teams prototypes ontwikkelen, ondersteund door alle programmapartners en honderden gespecialiseerde experts, onder wie de juridisch adviseurs en financiële toezichthouders. 

Sinds 2016 zijn er uit het programma meer dan 230 prototypes voortgekomen voor de uitdagingen van meer dan 40 partners.  

De eerste drie fysieke edities van de hackathon vonden plaats in Groningen, de komende vierde (Odyssey Hackathon 2020) vindt volledig online plaats, via een door Odyssey ontwikkelde digitale infrastructuur.

Need help?

You can reach us through our Discord server!

To Discord